OSIRIS-REx отправляется на Землю с астероида Бенну

Сегодня начинается финальный этап миссия межпланетной станции OSIRIS-REx по доставке грунта с астероида Бенну. Путь домой займет около двух лет. Начало этого путешествия можно будет увидеть в 16:00 по летнему восточному времени (или 23:00 по ) на телевидении , а также в специальном приложении и на веб-сайте агентства. Основными задачами станции OSIRIS-REx (расшифровывающейся, как Origins Spectral Interpretation Resource Identification Security Regolith Explorer) были исследование поверхности околоземного астероида Бенну, отбор пробы грунта и доставка его на Землю. В конце октября 2020 года аппарат смог взять образцы реголита из области «Соловей» в северном полушарии астероида, а затем успешно поместил головную часть пробоотборника с горными породами в возвращаемую на Землю капсулу. После этого станция совершила «прощальный полет» над местом отбора грунта и сделала снимки, которые ученые сравнят со снимками, сделанными до приземления на астероид.За два с половиной года работы на астероиде, OSIRIS-Rex предоставил много новых научных данных о массе, форме, поверхности и других характеристиках Бенну. Кроме того, аппарат совершил много важных навигационных маневров, в том числе побил мировой рекорд, некоторое время работая на очень низкой орбите (680 метров над поверхностью небесного тела).Полет к Земле – самый важный маневр миссии с момента ее прибытия в Бенну в 2018 году. Через 16 минут после начала программы диспетчерская OSIRIS-REx, расположенная штате Колорадо, должна получить подтверждение о запуске основных двигателей. После 7 минут работы двигателей OSIRIS-REx официально начнет свой долгий путь домой, унося с собой более 60 грамм астероидного материала. Двигатели космического корабля должны изменить его скорость на 958 километров в час, чтобы траектория OSIRIS-Rex пересеклась с земной 24 сентября 2023 года. Ради этой встречи космическая станция дважды облетит Солнце, преодолев 2,3 миллиарда километров.После извлечения капсула будет доставлена в лабораторию в Хьюстоне, ее вскроют, и передадут образцы для анализов ученым по всему миру. 75% образцов NASA планирует сохранить для будущих поколений, для изучения с помощью еще не созданных технологий. Подобные исследования, по мнению ученых, помогают больше узнать о формировании нашей солнечной системы и развитии Земли как пригодной для жизни планеты.