Библиотека – ровесница русского профессионального театра, учрежденного по указу императрицы Елизаветы 30 августа 1756 года. Возникшая как репертуарная библиотека первого профессионального русского театра, она берет свое начало с собрания рукописных пьес труппы Федора Волкова

30 августа Санкт-Петербургской государственной театральной библиотеке исполняется 265 лет

Библиотека – ровесница русского профессионального театра, учрежденного по указу императрицы Елизаветы 30 августа 1756 года. Возникшая как репертуарная библиотека первого профессионального русского театра, она берет свое начало с собрания рукописных пьес труппы Федора Волкова.

Архивные данные рисуют картину создания библиотеки из чисто театрально-технической необходимости в хранении пьес текущего репертуара и обслуживания казенной столичной сцены. Это было ведомственное книгохранилище для очень узкого круга читателей.

После 1917 года двери библиотеки открылись для всех любителей театрального искусства. В годы Великой Отечественной войны библиотека ни на один день не остановила свою работу. Ее сотрудники, разделившие все ужасы блокадных лет с родным городом, спасли находившиеся в ней сокровища, совершив подвиг мужества и высокой нравственности.

В настоящее время фонд библиотеки насчитывает более 600 тысяч единиц хранения, одна треть — рукописи, редкие и ценные издания, личные архивы театральных деятелей, эскизы декораций и костюмов к спектаклям, коллекция театральных программ и афиш, собрание уникальных фотографий и редчайшая театральная периодика, отечественная и зарубежная.

В 1997 году после долгого перерыва библиотека вернулась к издательской деятельности. За эти годы библиотекой издано более сорока наименований книг и периодических изданий, охватывающих широкий диапазон тем. В 2020 году библиотека удостоилась премии за активную издательскую деятельность в области литературы о театре «Театральный роман».

В наши дни Театральная библиотека не только хранилище уникальных театральных коллекций, включенных в справочник «Театральные коллекции мира», но современное научно-информационное учреждение. Неизменной и основной остается основополагающая функция сбора и хранения документов письменности и информации по театру.