Ученые из ИКИ РАН впервые смогли провести эксперименты по автономной навигации

Специалисты из Института космических исследований Российской академии наук провели успешный эксперимент по космической навигации, используя в качестве ориентиров излучение рентгеновских пульсаров.

 Работа проводилась в тесном взаимодействии с коллегами из Научно-производственного объединения им. Лавочкина и Ббллистического центра Института прикладной математики им. М.В.Келдыша РАН. При помощи разработанного в ИКИ РАН телескопа ART-XC, находящегося на борту орбитальной обсерватории «Спектр-РГ», ученые смогли определить время приходящих из космоса сигналов, которые испускают быстровращающиеся рентгеновские пульсары.

 Особенности излучения каждого из них уникальны и стабильны во времени, поэтому ученые решили использовать эти источники рентгеновских импульсов в качестве естественных маяков.

 — Полеты к Марсу, Венере, сложные маневры около далеких планет требуют проведения длительных и регулярных измерений положения космического аппарата, которые проводятся с Земли специальными радио- и оптическими телескопами. Технические характеристики российского рентгеновского телескопа ART-XC позволили впервые в России провести эксперименты по автономной навигации космического аппарата. В первую очередь независимым образом по данным измерений сигналов рентгеновских пульсаров была определена точность хода бортовых часов космического аппарата, что необходимо в том числе для точной привязки положения космического аппарата относительно Земли, — сказал заместитель директора ИКИ РАН, профессор РАН Александр Лутовинов. 

Проведенные исследования вместе со штатными измерениями параметров траектории космического аппарата позволили специалистам осуществить тонкую настройку бортовых часов с миллисекундной точностью. Полученные результаты показали, что характер излучения пульсаров можно использовать для разработки автономной системы навигации космических аппаратов в космическом пространстве.